Luna en Perigeo

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¿Que significa que la Luna esté en posición de perigeo?

En este artículo os resumiremos el concepto de “perigeo” (término contrapuesto al de “apogeo”).

Perigeo de la luna

El prefijo “peri”, sugiere proximidad, por su parte el término “geo” se emplea para referirse a la Tierra. Por lo tanto, cuando decimos que la  Luna está en “perigeo”, lo que estamos diciendo es que se encuentra en su posición más próxima a la Tierra durante su órbita alrededor de esta.

Como contraposición al término “perigeo”, se utiliza “apogeo”, que indica el momento de mayor distancia respecto a la Tierra.Los prefijos “apo” y peri”, no solo se emplean respecto a la órbita de la Luna alrededor de la Tierra. Cualquier objeto con una órbita elíptica alrededor un astro, tiene un punto de “apoastro” y otro de “periastro”.

Por lo tanto, cuando un astro se encuentra en posición de “perigeo”, será cuando mayor diámetro relativo alcanzará desde el punto de vista de un observador terrestre.

Si bien cabe indicar que el apogeo y perigeo, hacen referencia a la posición de la Luna respecto a la Tierra, siendo posiciones absolutamente independientes de las fases lunares. Ya que estas otras vienen dadas por la posición de La Luna respecto al Sol, y de como reciben y reflejan la luz de dicho astro.apogeo-luna

Cuando los planetas orbitan alrededor del Sol, también tienen un punto de “perihelio” como punto más próximo al Sol, así como y el punto más alejado al Sol se llama “apohelio”, aunque más frecuentemente se utiliza el término “afelio” (se omite la “o” y la “ph” se convierte en “f”). En contra de lo que se suele pensar, la proximidad al Sol de la Tierra no es la que determina la estación del año, si no en ángulo de rotación de su eje.

Pero volvamos al perigeo/periastro …

En el punto de perigeo, la Luna se encuentra entorno a 356.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Mientras que en apogeo la distancia se acorta hasta unos 406.000 kilómetros. Siendo la distancia media entorno a 384.000 kilómetros.

Lo que quiere decir que la imagen que desde la Tierra observamos de la Luna, la recibimos con 1,35 segundos de retraso (tiempo que tardan los fotones de luz en llegar a la Tierra, viajando a la velocidad de la luz).

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Tiempo medio de la luz en recorrer la distancia Tierra-Luna.

Tiempo muy breve, teniendo en cuenta que la imagen del Sol la recibimos con unos 8 minutos de retraso, la de Júpiter con unos 43 minutos, e insignificante si lo comparamos con los 431 años de retraso de la imagen que vemos de la Estrella Polar.

Por otro lado, indicar que la posición de la Luna influye en gran medida en las mareas terráqueas.

efecto-luna-mareasDebido a la fuerza gravitatoria que ejercen ambos astros, hace que estos se deformen mutuamente. Este efecto a penas es apreciable en la parte sólida de la Tierra, en cambio esta deformación se hace más que evidente en la superficie líquida de los mares.

Aunque aparentemente es estable, la órbita de la Luna,  se está haciendo más amplia con el paso del tiempo, alejándose la distancia entre ambos astros a un ritmo de unos 38mm al año.

Esperamos que este artículo os haya aclarado lo que significa que esté la Luna en apogeo. De ser así, no dudes en compartirlo.

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